MOEILIJKE KWALIFICATIE

Brands Hatch 5 mei 2019

Moeilijke kwalificatie verhinderd topklassering voor Simon en Alec op Brands Hatch.

De derde en vierde races van de European GT4 series werden het afgelopen weekend verreden op het historische circuit van Brands Hatch in Engeland.

Vrije trainingen
De vrije trainingen, de kwalificaties en de races moesten deze keer in twee dagen worden afgewerkt waardoor het voor het team van MDM Motorsport hard werken was om de BMW M4 GT4 telkens weer op tijd weer klaar te hebben.

Op zaterdag waren de weersomstandigheden zeer wisselvallig voor de 34 auto’s die zich hadden ingeschreven voor dit weekend. Toch konden de twee vrije trainingen op een droge baan worden afgewerkt. Het bleek lastig om de juiste afstelling te vinden wat te zien was aan de tijden die Simon en zijn Amerikaanse teammaat Alec Udell konden rijden. Toch waren de verschillen klein, tussen de eerste twintig auto’s zat maar 1 seconde.

Kwalificaties
Vlak voor de eerste kwalificatie begon het echter hard te regenen, een aantal auto’s kozen ervoor om op regenbanden uit te gaan, echter Simon en het team besloten om de kwalificatie aan te vangen op slicks. Dit leek de beste keuze maar het was niet zonder gevaar, de auto had aanvankelijk weinig grip maar de baan werd droger en droger.

Simon leek af te stevenen op een goede start positie maar het ging toch nog fout, 3 ronden voor het einde maakte Simon een stuurfoutje waardoor hij even door het grind moest. Op zich niet zo heel erg maar door dat de baan steeds droger werd gingen een aantal concurrenten aan hem voorbij waardoor Simon bleef steken op de 12e startplaats voor de eerste race.

Alec nam de tweede kwalificatie voor zijn rekening maar die had nog meer pech. Tijdens zijn eerste snelle ronde werd het code rood waardoor hij deze ronde moest afbreken. Na het herstart van deze kwalificatie ging Alec weer de baan op maar ook hij maakte een stuurfoutje en direct daarna werd het weer code rood zodat hij weer niet een goede tijd kon laten noteren.

Toen bleek dat deze kwalificatie werd afgebroken omdat er een zware crash was van een van de Renault Alpine’s bleef Alec steken op een 25e startplaats voor de tweede race. Natuurlijk waren beide coureurs teleurgesteld met deze posities en wisten ze dat het twee inhaalraces zouden worden.

Zondag Race
Zondag werd er gelukkig geen regen voorspeld, dus beide races konden verreden worden op een droge baan. Simon vertrok goed van een 12e  plaats en wist in de eerste ronde gelijk vijf posities goed te maken. Gedurende de race kon hij het tempo van de kopgroep goed volgen en na een paar mooie inhaal acties rukte hij op naar de vijfde plaats . Tijdens een vlekkeloze pitstop nam Alec het stuur over en kon lang deze positie vast houden. Vlak voor het einde van de race moest hij toch nog een Aston Martin voor hem dulden zodat hij als zesde werd afgevlagd.

Met dit resultaat was het team best tevreden gezien de lastige voorbereiding. Het leek er op dat de tweede race nog moeilijker zou gaan  worden, Alec wist dat het moeilijk zou gaan worden om door het veld heen te kunnen rijden maar deed dit toch fantastisch. De een na de andere auto ging hij voorbij en rukte zelfs op naar de achtste plek om het stuur over te geven aan Simon.

Ook nu weer een goede rijders wissel maar toen ging het fout. Tijdens het achteruit duwen van de auto in de pitstraat liet Simon de auto in zijn 1e versnelling staan waardoor de auto bijna niet achteruit te duwen was. Hierdoor werd zoveel tijd verloren dat Simon weer als 16e de baan op kwam.

Gelukkig kon hij nog oprijden naar een 9e plaats maar meer zat er niet in. Simon was na afloop zeer boos op zich zelf zo liet hij weten. Nooit eerder was het voor gekomen dat hij de auto al in zijn versnelling had staan met achteruit duwen en juist nu gebeurde het nadat Alec de auto zo goed naar voren had gereden en een vijfde of vierde plaats er best wel ingezeten had.

Al met al genoeg verbeter punten voor de volgende races die verreden gaan worden op het Formule 1 circuit van Paul Ricard in Frankrijk op 1 en 2  juni aanstaande.


PODIUM EN PECH IN MONZA!

14 april 2019

Podium en pech tijdens seizoenopener op Circuit Monza Italië

Het eerste weekend van het nieuwe European GT4 seizoen sloten Simon en zijn nieuwe teammaat, de Amerikaan Alec Udell met gemengde gevoelens af.

Deze eerste twee races werden verreden op het Formule 1 circuit van Monza in Italië. Voor deze races stonden er 36 auto’s ingeschreven van 11 verschillende merken, dus ook dit seizoen weer volop spektakel op de baan.

Simon rijdt ook dit jaar weer voor het  mooie team van MDM Motorsport uit Badhoevedorp, wederom in een BMW M4 GT4, de auto waar hij ook vorig jaar actief in was. Wat nieuw is voor deze jaargang is dat er al op de donderdag getest kan worden gevolgd door twee vrije trainingen op vrijdag.

Donderdag regende het volop in Monza en zodoende kon het team veel data vergaren op het natte circuit en ook veel afstellingen uit proberen wat uiteindelijk waardevolle informatie opleverde. Vrijdag was het gelukkig droog zodat er ook gewerkt kon worden aan een goede droogweer afstelling.

Zaterdagmorgen stonden de twee kwalificaties op het programma. Alec nam de eerste kwalificatie voor zijn rekening en reed zich naar de 4e startpositie voor de 1e race. Simon stapte daarna in de auto voor de tweede kwalificatie en had de pech dat hij twee keer zijn snelste rondje moest afbreken wegens code rood. Uiteindelijk wist Simon in het laatste rondje toch nog een zevende start positie uit het vuur te slepen. Pas zondag werd bekend dat het een 5e startplek zou worden omdat er twee auto’s die voor hem stonden terug werden geplaatst door diversen redenen.

Zaterdagmiddag de eerste race, Alec was goed weg vanaf de 4e plaats en wist deze positie goed te behouden, hij moest mooie gevechten leveren om deze plaats vast te houden wat hem lukte tot pitstop om het stuur over te geven aan Simon.

Simon zat er gelijk goed in en kon het gevecht aan gaan met de auto voor hem. Liggende op een vierde plaats kreeg Simon te horen dat een van auto’s die voor hem reed een drive- through zou krijgen omdat hij een te korte pitstop had gemaakt en zodoende schoof Simon door naar de derde plaats.  Ondanks dat Simon vol onder druk stond van twee auto’s achter hem kon hij toch als derde afgevlagd worden. Uiteraard was het team zeer gelukkig met deze eerste podium plaats van het seizoen.

De tweede race zou echter heel anders verlopen. Zondagmorgen regende het volop in Monza en kwam de buiten temperatuur niet boven de 7 graden. Simon startte deze race en moest dus vanaf plek 5 vertrekken. Vanwege de regen en de veiligheid werden de eerste 3 ronden gereden achter de safety car gereden voor dat het veld werd losgelaten. Simon reed al snel een van zijn concurrenten voorbij en kon zelfs nog even oprukken naar de derde plaats maar moest deze vlak voor pitstop weer prijsgeven.

Vanaf de vierde plaats kwam Simon binnen om het stuur over te geven aan Alec. In zijn eerste ronde ging het echter mis, vlak voor het ingaan van de beroemde bocht “parabolica” raakte hij vanwege zeer slecht zicht een van de achterblijvers en beschadigde de auto dusdanig dat hij de pitstraat moest opzoeken. Daar werd geconstateerd dat de auto niet meer verder kon wat natuurlijk een enorme domper was voor het gehele team.

Ook Simon was natuurlijk teleurgesteld maar was ondanks dat positief over het gehele weekend. In alle trainingen, kwalificaties en in de races hebben we onze snelheid laten zien en bovendien was de samenwerking met Alec en de andere teamleden perfect zo liet hij weten.

De volgende twee races zullen worden verreden op het circuit van Brands Hatch in Engeland op 4 en 5 mei en ook daar zullen Simon en Alec gaan proberen zoveel mogelijk punten te vergaren.


2019 EUROPEAN GT4 SERIES

Na het succesvolle seizoen van 2018 keert Simon wederom terug in de European GT4 Series bij het voor hem zo bekende team van MDM Motorsport.

Simon zal samen met zijn nieuwe teammaat, de Amerikaan Alec Udell plaats nemen achter het stuur van de BMW M4 GT4, de auto waar Simon in 2018 ook mee reed.

De tweede BMW M4 GT4 die MDM Motorsport inzet zal net als in 2018 bereden worden door Mark van der Aa en Koen Bogaerts.

Ook dit seizoen zal er gereden worden op diversen Europese circuits en onlangs heeft het team getest op het circuit van Zandvoort en daar lieten Simon en Alec direct zien dat er wel degelijk rekening met het duo gehouden kan worden.

Beide coureurs laten weten maar een doel te hebben en dat is gaan voor het hoogst haalbare in deze loodzware competitie waar ook in 2019 weer dik 40 auto’s aan de start zullen staan.

ZIE OOK HET PERSBERICHT OP: http://european.gt4series.com


TEVREDEN SEIZOEN 2018!

16 September 2018:
ONDANKS TELEURSTELLING TOCH TEVREDENHEID BIJ SIMON EN MAX!

Nurburgring Duitsland.

Als leiders in het kampioenschap kwamen Simon en zijn teammaat Max Koebolt naar de Nurburgring in Duitsland. Na de eerste race stonden ze nog steeds aan de leiding van de European GT4 Series, welleswaar gedeeld met de Ginetta van Tregurtha en Middleton maar het Europees kampioenschap lonkte. Het mocht echter niet zo zijn, vlak na de start van de tweede race kon Max twee gespinde auto’s voor hem niet meer ontwijken en klapte er vol op. Weg kansen!

Het weekend begon vrijwel zoals alle andere race weekenden, het team van MDM Motorsport had de BMW M4 GT4 weer super geprepareerd en na de kwalificatie’s heerste er best wel tevredenheid. Simon had tijdens de eerste kwalificatie een zesde tijd gerealiseerd en Max stond voor de tweede race op een 9e startplaats, eigenlijk de startposities die het hele seizoen al werden ingenomen. Zowel Simon als Max waren hier wel tevreden mee, alhoewel je altijd verder naar voren wil staan lieten zij beiden weten.

Simon startte de eerste race en deed dit weer uitstekend, hij koos de buitenkant in de eerste bocht en dit pakte goed uit door er als derde uit te komen. Deze derde positie kon hij vasthouden tot aan de pitstop om het stuur over te geven aan Max. Ondertussen was de KTM van Stuck aan de BMW voorbij gegaan zodat Max als vierde de baan op kwam maar wel voor de Ginetta met Middleton achter het stuur. Er ontstond een prachtig gevecht tussen deze twee, even leek het erop dat Max de Ginetta voor kon blijven maar in de laatste ronde moest hij toch toezien dat hij voorbij gereden werd.

Mijn banden werden steeds minder terwijl de veel lichtere Ginetta daar veel minder last van heeft, het dus een wonder dat ik het nog zo lang vol hield, liet Max na afloop weten. Door de vijfde plaats van Simon en Max  en een vierde van Tregurtha en Middleton kwamen beide teams op gelijke hoogte in het kampioenschap en moest de laatste race van dit seizoen de beslissing brengen.

Max vertrok goed vanaf de 9e plek maar in de tweede bocht ging het mis, twee auto’s voor hem spinde en Max kon werkelijk geen kant meer uit en klapte er bovenop. Weg kampioenschap en teleurstelling bij het gehele team. De race kende echter een bijzonder verloop want de Ginetta die op kampioenschapskoers lag kreeg brand aan boord en moest de auto ook aan de kant zetten.

Toen was het de Audi van Moller-Madsen en Dontje die kampioen werden met uiteindelijk een evenveel punten n.l. 143 als Simon en Max en Tregurtha en Middleton. Het aantal overwinningen moest de doorslag geven en Moller-Madsen en Dontje hadden er drie dit seizoen,  Tregurtha en Middleton twee en Simon en Max hadden er een. Simon en Max waren natuurlijk heel erg teleurgesteld maar een paar uur later overheerste toch het goede gevoel.

“We hebben mooi en constant kunnen scoren
in een zeer competitief groot internationaal veld!”

We hebben mooi en constant kunnen scoren in een zeer competitief groot internationaal veld. In vier opeenvolgende weekenden zijn we op het podium geeindigd en een overwinning behaald in Hongarije. Verder zijn er door ons en het team geen fouten gemaakt en met de wetenschap dat de “Balance of Performance” niet altijd in ons voordeel is geweest waardoor we niet altijd de snelste auto hadden hebben we het maximale eruit gehaald besluiten Simon en Max.

Simon besluit, ik wil graag Max bedanken alsmede het gehele team van MDM voor een mooi seizoen. Verder bedank ik natuurlijk ook mijn sponsor QSN die het mede mogelijk maakte om dit jaar weer mee te doen.


WILHELMUS OP HUNGARORING!

02 September 2018: WILHELMUS KLINKT VOOR SIMON EN MAX OP DE HUNGARORING!

Mogyorod Hongarije.

Afgelopen weekend werden de 9e en 10e race verreden van de European GT4 Series op de Hungaroring in Hongarije.

Zoals alle races dit jaar stonden er ook nu weer 45 auto’s op de startgrid van dit mooie kampioenschap. Simon reisde samen met zijn teammaat Max Koebolt en het gehele team van MDM Motorsport naar Hongarije om minimaal hun derde plaats in het kampioenschap te verdedigen maar dat liep anders, want na de twee races van dit weekend reisde zij als leiders in dit kampioenschap huiswaarts wat mede te danken was aan een strategische bandenkeuze van het team wat een overwinning opleverde in de eerste race.

Het team had de BMW M4 GT4 weer uitstekend geprepareerd voor de kwalificaties op vrijdag. Max moest deze keer als eerste de baan op en reed zich zelf naar een 8e plaats voor de eerste race op zaterdag. Daarna was Simon aan de beurt en ook hij kwam niet verder dan een 8e plaats maar door diskwalificatie van een van de auto’s voor hem mocht hij op een 7e plaats starten op zondag. Zowel Simon als Max waren niet tevreden met deze kwalificaties omdat er bij beide meer in had gezeten zo lieten zij weten.

Max startte de eerste race voortvarend en kon direct van de P8 naar de P4 rijden. De 4e plek kon hij goed vasthouden tot dat het na zo’n twintig minuten begon te regenen. Veel auto’s kwamen tijdens de pitstop direct binnen om naar regenbanden te wisselen. De leiding van MDM besloot echter Max zo lang mogelijk te laten rijden om zo te kijken of het wel of niet erger zou gaan regenen. Dit gebeurde aanvankelijk niet zodat besloten werd om na de rijderswissel Simon gewoon op slicks door te laten rijden. Dit besluit werd mede gemaakt omdat het regelement verteld dat de auto 35 seconden langer in de pitstraat moet blijven bij een bandenwissel.

Simon kwam daardoor als leider in de race de baan op toen het echt hard begon te regenen. Het leek er dus op dat er een verkeerde keuze was gemaakt maar het regende zo hard dat de wedstrijdleiding besloot de safety-car de baan in te sturen omdat het te gevaarlijk werd om op snelheid door te racen.

Het bleef hard door regenen en toen de race voor 80% verreden was besloot de wedstrijdleiding te race te staken waardoor Simon als eerste afgevlagd werd, Simon verteld na afloop, hoeveel geluk kan je hebben, het was zelfs achter de safety-car nagenoeg niet mogelijk om op de baan te blijven , maar wel super om de race te winnen, mede dankzij een super goede eerste stint van Max.

De tweede race startte Simon, en ook nu regende het op de Hungaroring maar het team besloot nu wel op regenbanden te vertrekken. Simon begon zoals vaker dit jaar zeer voortvarend aan de race, vanaf een zevende plaats klom hij direct na de eerste bocht op naar een derde plek en kon aanvankelijk het tempo van de leiders in de race goed volgen. Toen het echter stopte met regenen droogde de baan snel op en werden de banden onder de BMW steeds minder waardoor Simon toch wat terrein moest prijs geven.

De auto’s die het aan hadden gedurfd om de race op slicks te starten kwamen steeds verder naar voren zodat Simon op en zesde positie in de race het stuur over gaf aan Max. Tijdens de pitstop werden er slicks onder de auto gemonteerd wat ook nu 35 seconden extra tijd kostte waardoor Max als 14e de baan op kwam. Ook nu reed Max een geweldige stint en klom op naar de 6e plaats zodat er ook in deze race weer punten werden gesprokkeld.

“De Europese titel is ons doel!”

Met de in Hongarije behaalde resultaten staan Simon en Max voor het eerst dit seizoen aan de leiding in de tussenstand van het kampioenschap. Dat is een veelbelovende uitgangspositie voor het laatste race weekeinde van het jaar, op 15 en 16 september op de Nurburgring in Duitsland. Dat is een circuit dat bekendstaat als enigszins gunstig te zijn voor de BMW.

Als er geen als te grote aanpassingen komen in de “balance of performance” dan hopen we daar goed te kunnen scoren. De Europese titel is ons doel, zo besluiten Simon en Max.


DERDE KEER OP RIJ PODIUM

23 Juli 2018: ONDANKS MOEILIJKE OMSTANDIGHEDEN TOCH WEER PODIUM VOOR SIMON EN MAX

Naar het mooie circuit van Spa Francorchamps afreizen met in de wetenschap dat aan de ene kant de  BMW M4 GT4 het daar goed doet maar aan de andere kant ook wetende dat je auto zwaar gestraft is door de organisatie zorgt toch wel voor wat hoofdbrekens bij het team van MDM Motorsport.

De aanpassingen van de “ balance of performance”  zorgde er voor dat de banden van de BMW het heel zwaar hadden op dit circuit waardoor het tweede deel van de race wel heel moeilijk werd voor beide coureurs om de auto op een goede manier op de baan te houden. Desondanks maakten Simon en zijn teamgenoot Max Koebolt er het beste van en scoorden zij in de tweede race een mooie 3e podium plaats in dit wel heel sterke veld van 48 deelnemers van de European GT4 Series.

Al tijdens de vrije trainingen werd duidelijk dat de slijtage van de banden behoorlijk was en dat de wegligging van de BMW verre van optimaal was. Dat het daarom moeilijk was om te strijden voor het eremetaal werd wel duidelijk ook in de kwalificatie.

Simon realiseerde in de eerste kwalificatie een negende tijd en daar was Simon best heel tevreden mee. Ons doel was om binnen de top tien te rijden, dat is dus gelukt, maar veel meer zat er ook niet in” , analyseerde Simon. Max kwalificeerde zich voor de achtste plaats in de startopstelling voor de tweede race en ook dat was binnen de mogelijkheden waarschijnlijk het maximaal haalbare vertelde Max die er aan toevoegde dat zowel Simon als hij beide de snelste BMW coureurs waren van de in totaal 11 deelnemende BMW M4 GT4’s

“Ik had werkelijk een super start!”

In de eerste race vertrok Simon dus vanaf  9 en pakte met zijn super start direct  vier plaatsen om daarna nog 2 auto’s voorbij te gaan om zodoende als derde binnen te komen voor de rijderswissel. “Ik had werkelijk een super start!” vertelde Simon en reed vervolgens en solide race. Ook liet Simon al doorschemeren dat de banden als snel “afbouwde” zodat het voor Max moeilijk zou worden om de derde plaats vast te houden in het tweede deel van de race. En helaas kwam zijn voorspelling uit want de grip werd steeds minder en dus was het moeilijk voor Max om de strijd aan te gaan met de concurrentie. Na lang knokken moest Max 3 auto’s aan zich voorbij laten gaan om uiteindelijk als zesde te worden afgevlagd. Voor de tweede race was het dus zaak om in het begin van de race de banden te sparen.

Max had een goede start en kon zijn 8e plaats op een uitstekende manier behouden tot aan de pitstop. Simon kon direct na de pitstop een paar auto’s voorbij en geholpen de wat missers van andere auto’s voor hem klom hij op naar de derde plaats om deze vervolgens niet meer af te staan. De race had echter niet een ronde langer moeten duren want dan hadden we niet meer op het podium gestaan vertelde Simon na afloop want de concurrentie kwam wel heel hard van achteren opzetten maar al met al hebben we de schade weten te beperken verteld Simon en Max na afloop.

De mannen staan nog steeds als derde genoteerd in het kampioenschap wat een vervolg krijgt op 1 en 2 september op de Hungaroring nabij de Hongaarse stad Budapest en hopelijk zal de organisatie daar voor een betere “balance“ van de BMW’s zorgen.


OOK PODIUM IN ITALIË

24 Juni 2018: SIMON EN MAX OOK PODIUM IN ITALIË!
Na de successen tijdens de vorige races in Brands Hatch te Engeland behaalden Simon en zijn race maat Max Koebolt wederom een podiumplaats tijdens de eerste race van het afgelopen weekend op het Misano World Circuit te Italie. Daar was het European GT4 series circus neergestreken voor de 5e en 6e race van dit  sterke kampioenschap.

Ook nu stonden er 45 bolides aan de start en vooraf wist het team van MDM Motorsport dat het een moeilijke opgave zou worden om goed te scoren omdat dit circuit de BMW M4 GT4 niet zo goed gezind is.

Veel track time kregen Simon en Max niet tijdens de vrije trainingen. Door de hevige regenval op vrijdag vielen de trainingen letterlijk en figuurlijk in het water. Daardoor, vertelde Simon hebben we weinig gereden maar konden we wel veel pitstops oefenen iets waar we normaal niet aan toe komen. In de eerste kwalificatie op zaterdagmorgen reed Max een 13e tijd en werd Simon in de tweede kwalificatie als 6e geklasseerd. Zowel Simon als Max waren niet geheel tevreden met deze kwalificaties maar verklaarden na afloop dat er ook niet veel meer in zat.

De eerste race die zaterdagmiddag van start ging vertrok Max van een 13e plaats en moest in het gedrang een paar plekken prijs geven.  De afstelling van de auto was niet optimaal, Max had weinig grip op de voorwielen en toen hij ook nog eens van achteren werd aangereden door de Porsche met Marc Basseng achter het stuur waren zowel de bumper, de differentieelkoeler en de uitlaat van de BMW behoorlijk beschadigd.

Tijdens de pitstop kon het team een snelle reparatie uitvoeren maar werden er wel belangrijke seconden verloren. Simon kwam als 22e de baan op en ging er eens goed voor zitten. Hij slaagde erin veel auto’s in te halen en werd na een half uur rijden als vijfde afgevlagd. Echter door straffen van zowel het Audi team Dontje/Moller-Madsen als het McLaren team van van der Ende/ Hutchison  werden Simon en Max toch als derde geklasseerd en konden zij toch het podium beklimmen en zodoende waardevolle punten voor het kampioenschap bijschrijven.

Het team verrichte zaterdagavond weer vakwerk en zorgde ervoor dat de auto er voor de tweede race weer super bij stond. Simon nam de start voor deze tweede race voor zijn rekening en vanaf een 6e startplek ging hij voortvarend op weg. Direct na de start schoof hij door naar een 5e plaats en leverde mooie gevechten om de 3e en 4e plaats. Tijdens deze gevechten die gepaard gingen met het nodige duw en trekwerk met de Mercedes van Ivan Pareras raakten beide auto’s elkaar wielen waardoor het stuur van de BMW wat scheef stond en de auto niet geheel meer in lijn was.

Na een sterke stint te hebben gereden kwam Simon als 5e binnen voor de pitstop die uiteindelijk niet geheel vlekkeloos verliep waardoor de mannen wat tijd verloren. Ook voor Max was het moeilijk om hard te gaan met de auto die bovendien niet helemaal goed meer schakelde. Ondanks deze ongemakken wist Max de auto nog op een 8e plek over de finish te rijden waardoor er toch weer punten behaald werden.

Simon vertelde na afloop in beide races lekker strijd te hebben geleverd maar had toch iets meer verwacht van de tweede race, echter zo liet hij weten, zaterdag kregen we misschien iets te veel en zondag daar in tegen iets te weinig waardoor het weekend misschien toch wel in evenwicht is.

Het duo staat na 6 races nog steeds op de derde plaats en doen nog volop mee in dit kampioenschap.

De volgende twee races van de European GT4 series worden verreden op het Circuit van Spa-Francorchamps op 21 en 22 juli. Een baan waar beide coureurs veel hebben gereden en ook de lange rechte stukken moeten de BMW ook beter liggen. We kunnen daar zeker meestrijden voor de overwinning besluiten Simon en Max.


TWEE KEER PODIUM

06 Mei 2018: TWEE KEER PODIUM VOOR SIMON EN MAX OP BRANDS HATCH!

Tijdens de tweede ronde van de European GT4 series keerden Simon Knap (Assendelft) en Max Koebolt ( Heemskerk ) terug uit Engeland met twee tweede plaatsen. Het mooie circuit van Brand Hatch was het decor voor twee spannende races die bol stonden van incidenten. 46 GT4 bolides hadden zich ingeschreven dus op voorhand wist het team van MDM motorsport dat het een lastig weekend kon worden op deze technische baan.

Zaterdagochtend stapte de beide coureurs in de BMW M4 GT4 voor de eerste vrije training. Aanvankelijk zag het er niet goed uit, welleswaar reden ze mannen op oude banden maar verder dan een 27e positie in deze training kwamen zij niet. De tweede vrije training ging gelukkig wat beter, op nieuwe banden werd er een 12e tijd gereden en was er dus nog veel werk te verrichten voor de kwalificatie.

De 1e kwalificatie nam Simon voor zijn rekening, hij had het erg moeilijk om een vrije ronde te vinden waardoor hij niet verder kwam dan een 9e tijd. Simon liet weten hier niet tevreden over te zijn omdat er zeker meer ingezeten had. Max kroop achter het stuur voor de 2e kwalificatie en kon de vrije ronde wel vinden en zette een mooie 7e plek op het score bord. Nadat de technische keuring had plaats gevonden schoof Max nog twee plekjes op omdat er twee auto’s  waren die zich niet aan de regels hadden gehouden en dus gediskwalificeerd werden.

Zondag stonden er twee races op het programma, onder de stralende zon stonden de 46 auto’s opgesteld op de stargrid en Simon vertrok goed. Al snel wist hij voorbij te gaan aan een Audi R8 toen de safety  car al in de baan kwam omdat er een auto in het grind stond. Toen dit was opgelost ging het veld weer los en al snel pakte Simon met een mooie actie een Mercedes GT. Toen de safety car weer in de baan kwam besloot het team de rijderswissel uit te voeren. Deze wissel pakte zeer goed uit want Max kwam als 4e de baan op. Na een mooie actie klom Max op naar de derde plaats toen er een heftig ongeval plaatsvond.
De safety car kwam weer in de baan en uiteindelijk werd de race vroegtijdig gestaakt omdat het te lang zou duren voordat alles opgeruimd zou zijn.

Simon en Max werden dus als derde afgevlagd maar omdat de race winnaar een te snelle pitstop had gemaakt kreeg deze 30 seconden tijdstraf zodat Simon en Max doorschoven naar de tweede plaats.

Max vertrok de tweede race vanaf de 5e plaats en moest aanvankelijk een plek toegeven maar liet zich hierdoor niet van de wijs brengen en begon daarna een prima race. Met twee mooie actie zorgde hij ervoor dat hij het stuur over kon geven aan Simon liggende op een 4e plaats. Simon had de koplopers in het vizier en ging er eens goed voor zitten en verschalkte ook nog twee concurrenten en bracht de auto binnen op een schitterende tweede plaats.

Simon vertelde na afloop trots te zijn op het gehele team van MDM Motorsport die weer geweldig werk hadden geleverd aan de auto en ook een uitstekende strategie  hadden tijdens de pitstops. Door deze twee tweede plaatsen zijn Simon en Max opgeklommen naar de derde plaats in de tussenstand om het kampioenschap, kort achter de nummers 1 en 2.

De volgende ronde van de European GT4 series zal verreden op het circuit van Misano in Italie op 22, 23 en 24 juni aanstaande.


MAXIMALE SEIZOENSTART

29 Maart 2018: SIMON EN MAX MAKEN MAXIMAAL GEBRUIK VAN DE MOGELIJKHEDEN BIJ SEIZOENSTART!

Met twee vijfde plaatsen in beide races van de European GT4 series op het circuit van Zolder in Belgie maakten Simon samen met zijn racemaat Max Koebolt in de BMW M4 GT4 van MDM Motorsport maximaal gebruik van hun mogelijkheden. Het duo scoorde daarmee goede punten voor het kampioenschap tijdens de seizoenstart, van te voren was al wel duidelijk dat we met de “ balance of performance” hier niet in aanmerkingen zouden komen voor de podiumplaatsen. Met die wetenschap zijn we zeker tevreden liet Simon weten die ook duidelijk genoot van zijn terugkeer op internationaal niveau. Prachtig om in zo’n mooi en sterk veld te kunnen racen, zei hij.

Met 44 auto’s op de baan voor de seizoenstart op het voormalige Grand Prix circuit in Belgie was het duidelijk dat het verkeer op de baan een belangrijke rol zou spelen. Daardoor werden de kwalificaties extra belangrijk met oog op een goede startpositie.

Max nam de kwalificatie voor de eerste race voor rekening en had moeite om een vrije plek op de baan te vinden. Pas in de vierde ronde lukte dat enigszins maar toen waren zijn banden al over de piek heen en zodoende zat er niet meer in dan een 13e startplek voor race 1. Wat mogelijk was geweest liet Simon zien in de twee kwalificatie voor race 2 waarin hij een keurige vierde startplaats voor zich opeiste. Simon was dan ook zeer tevreden omdat ook hij het heel moeilijk had om een vrije ronde te vinden.

Race 1
Max vertrok de eerste race vanaf een 13e plek en verloor in de gebruikelijke melee na de start twee posities maar bleef daardoor wel uit de schades. Vervolgens maakte hij heel mooi vijf plaatsen goed en kwam zodoende op een tiende plek binnen om het stuur over te geven aan Simon. De pitstop verliep niet geheel vlekkeloos maar al snel nadat Simon in de auto zat volgde er een safety car fase waardoor Simon weer zicht kreeg op de koplopers. Na deze fase kon Simon door mooie acties de auto uiteindelijk naar een vijfde plaats rijden. Beide coureurs lieten na afloop weten hier heel blij mee te zijn, het hoogst haalbare gezien de snellere auto’s voor ons.

Race 2.
In de tweede race vertrok Simon vanaf een vierde plaats. Die positie verdedigen tot aan de stop was ons doel en dat lukte prima. Aanvallen zat er niet in vertelde Simon maar we verloren gelukkig niet veel op de top drie zodat ik mooi op een vierde plaats het stuur over kon geven aan Max. Max kreeg het moeilijk, het beste raakte van de banden en toen hij ook nog eens van de baan werd gedrukt door een concurrent tijdens een inhaal actie verloor hij daarmee een plaats.

Dus ook hier een vijfde plaats. Vooraf hadden de beide mannen hier zeker voor getekend. Een goede start van het seizoen in de hele sterke internationale veld is zeker goed te noemen.

Tijden het eerste weekend van mei vindt het volgende evenement plaats van de European GT4 series op het Engelse circuit van Brands Hatch. De verwachting is dat de organisatie de “balance of performance” van de BMW zal bijstellen voor deze races.
Beide coureurs zullen zich gaan voorbereiden in de simulator om zo goed mogelijk voor de dag te komen op het circuit wat hun beide goed ligt.

 


EUROPEAN GT4 SERIES

SIMON OPNIEUW ACTIEF IN DE EUROPEAN GT4 SERIES!

29 Maart 2018: Simon Knap en Max Koebolt met MDM Motorsport in een BMW M4 GT4 actief in de European GT4 Series.

Als het seizoen 2018 in de European GT4 Series op 7 en 8 april aanstaande van start gaat in het Belgische Zolder, rijden Simon samen met titelverdediger Max Koebolt met een fonkelnieuwe BMW M4 GT4 met startnummer 1 van MDM Motorsport.

Beide mannen laten er geen misverstand over bestaan wat hun ambities zijn voor het komend seizoen.
Simon zegt:

“We zijn er klaar voor om voorin mee te strijden, terwijl Max Koebolt natuurlijk zijn zo mooi behaalde kampioenstitel van vorig seizoen wil verdedigen.”

MDM Motorsport te Badhoevedorp is natuurlijk voor beide coureurs een bekend team. Simon rijdt al jaren voor MDM in verschillende auto’s terwijl Max vorig jaar het gehele jaar bij MDM actief was.

MDM zet dit jaar twee geheel nieuwe BMW’s M4  GT4 in. Deze door BMW motorsport  gebouwde auto is een prachtig product uit Munchen waarmee de beide coureurs goed voor de dag kunnen komen. De coureurs op de andere auto binnen het team zijn Mark van der Aa en  Koen Bogaerts.

Dennis Bus van MDM laat weten bijzonder gelukkig te zijn met de inzet van deze twee prachtige race auto’s in de European GT4 Series en met de coureurs die deze auto’s gaan bezetten.

Onlangs zijn er een aantal dagen getest op het circuit van Zolder en Zandvoort om de auto beter te leren kennen en Simon vertelde na afloop een bijzonder goed gevoel te hebben bij deze BMW M4 GT4.

De competitie in de European GT4 series zal dit jaar loodzwaar worden, maar liefst 47 bolides hebben zich dit jaar ingeschreven voor deze prestigieuze competitie waarin 9 automerken zullen strijden om de titel.

RACE KALENDER 2018

07-08 april 2018 // Circuit Zolder, België
05-06 mei 2018 // Circuit Brands Hatch, Engeland
23-24 juni 2018 // Circuit Misano, Italië
21-22 juli 2018 // Circuit Spa-Francorchamps, België
01-02 september 2018 // Circuit Hungaroring, Hongarije
15-16 september 2018 // Circuit Nürburgring, Duitsland