TOP WEEK(END) VOOR SIMON!

Zandvoort 14 juli 2019.

Top week(end) voor Simon!

Wat een geweldige week voor Simon, die begon op maandag toen Simon en zijn vriendin Nevin de trotse ouders werden van een prachtige dochter genaamd Gwen.

Na enkele nachten met wat minder slaap moest de kersverse vader aantreden op het mooie thuis circuit van Zandvoort voor de 9e en 10e ronde van de European GT4 Series. Het was het team van MDM Motorsport er alles aan gelegen om goed te scoren dit weekend. Niet in de eerste plaats om mee te blijven doen in de race om het kampioenschap maar ook om de vele gasten en sponsors te trakteren op mooie races.

Test.
Donderdagmiddag stond de BMW M4 GT4 klaar voor een test van twee uur. Zoals gebruikelijk zocht het team naar de beste afstelling van de auto en dit lukte op dat moment vrij aardig getuige de tweede tijd die Simon en zijn teammaat Alec Udell lieten noteren.

Vrije training.
Vrijdag stonden er twee vrije trainingen op het programma die onder wisselende omstandigheden werden afgewerkt. Tijdens de eerste training was het nog aardig droog en realiseerde de mannen een 8e tijd maar tijdens de tweede vrije training regende het behoorlijk. Het bleek dat de BMW het moeilijk had onder deze condities want Simon en Alec konden geen goede tijd rijden. Toen de baan echter opdroogde reed Alec uiteindelijk toch nog naar een derde tijd.

Kwalificatie.
Zaterdagmorgen om 8.30 uur stond de kwalificatie op het programma, Alec ging als eerste van start voor de kwalificatie voor race 1 en begon op slicks ondanks dat de baan nog een beetje nat was. Alec was goed onderweg maar tot drie keer aan toe werd zijn snelste tijd afgenomen door de wedstrijdleiding wegens “track limits “ (met vier wielen buiten de baan rijden) Met nog enkele minuten te gaan lukte het Alec toch om in zijn laatste rondje een tijd neer te zetten welke goed was voor een derde plaats op de start grid.

Simon kwam in de auto voor de kwalificatie voor race twee, het begon echter een beetje te regenen en op slicks reed Simon in eerste instantie naar de vijfde plaats toen het harder begon te regenen en Simon naar de regenband wisselde. Daarmee verbeterde hij zijn tijd nog iets zodat hij een vierde plek scoorde in deze kwalificatie voor race 2.

Het team was met deze twee startplaatsen best tevreden en dus zag het er goed uit voor beide races.

Race 1
Alec startte vanaf de derde plek maar moest direct een paar plaatsen prijsgeven omdat de auto niet de grip had die het team had gehoopt. Meer dan de leiders volgen kon Alec niet en hij bracht de auto binnen op een vijfde plaats om het stuur over te geven aan Simon. Deze probeerde aan alle kanten om wat naar voren te komen maar ook dit was tevergeefs, de afstelling van de auto liet het niet toe dat Simon kon aanvallen, sterker nog Simon verloor nog een plaats en zo werd hij afgevlagd op een teleurstellende 6e plaats.

Simon en Alec waren beide zeer teleurgesteld omdat zij ook nog een paar punten achterop kwamen in de stand om het kampioenschap. Simon vertelde dat de auto slecht wilde insturen en dat bij het uitkomen van de bochten hij moeilijk op het gas kon omdat de auto dan uitbrak.

Het team heeft er alles aan gedaan om te analyseren wat er mis was gegaan en bedachten een nieuwe setup voor de auto die voor race 2 goed moest zijn.

Race 2
Simon vertrok vanaf de vierde plaats en was direct goed weg en reed buitenom in de tarzanbocht naar de derde plaats. Direct daarna werd de race stilgelegd met code rood omdat achter Simon zes auto’s tijdens de start met elkaar in botsing waren gekomen en deze eerst weggetakeld moesten worden. De herstart was achter de safety-car in de oorspronkelijke volgorde en Simon begon dus weer vanaf de vierde plaats.

Het duurde enkele ronden voordat hij de Aston Martin van Jamie Vandenbalck voorbij kon om daarna te gaan jagen op de Mercedes van de Pool Jan Kisiel.  Toen deze iets te wijd ging achter op het circuit schoot Simon met een prachtige actie bij hem binnendoor naar de tweede plaats. Maar dat was nog niet genoeg voor hem, nog voor de pitstop wil hij de auto aan de leiding brengen en een ronde later lukte dat. Ook weer met een prachtige actie ging hij voorbij aan de McLaren van Daniel McKay om zo drie ronden later de auto op eerste plek binnen te brengen voor Alec.

Na een goede pitstop lag Alec nog steeds aan de leiding met de Ekris BMW met Ricardo van der Ende achter het stuur in zijn kielzog. Ricardo deed er alles aan om Alec voorbij te gaan maar deze gaf geen krimp. Alec reed op fantastische wijze de auto als eerste over de finish en zo was de derde overwinning van dit seizoen een feit.

Het hele team stond in vuur en vlam, wat een team prestatie was dit zeg, na de domper van zaterdag, zo terug komen is een prestatie van jewelste vertelde Simon na afloop. Winnen op je thuis circuit is het mooiste wat er is en helemaal op deze manier besloot hij.

Met deze winst hebben Simon en Alec hun tweede plaats in het algemeen klassement versterkt. Met nog twee races te gaan staan ze zes punten achter op het leidende duo Koebolt/Kisiel in hun Mercedes en dus gaat het kampioenschap beslist worden in het laatste weekend van het seizoen op de Nurburgring in Duitsland 31 augustus en 1 september.


VOORZETTING GOEDE REEKS!

Misano Adriatico 30 juni 2019.

Simon en Alec zetten goede reeks voort in Italie.

Nadat Simon en Alec de twee laatste twee races hadden gewonnen op het circuit van Paul Ricard in Frankrijk was het de vraag of ze deze goede resultaten konden herhalen tijdens de 7e en 8e races van het seizoen, en het antwoord was ja!

Deze races werden verreden op het Misano World Circuit Marco Simoncelli aan de Adriatische kust, wat normaal gesproken niet het beste circuit is voor de BMW M4 GT4. Traditie getrouw heeft de auto het op dit circuit zeer moeilijk en ook nu was dat weer het geval. Daarbij speelde de weersomstandigheden ook niet mee, het wat het gehele weekend 35 graden waardoor banden en remmen het behoorlijk zwaar hadden.

Het team van MDM Motorsport maar ook Simon en Alec hadden zich hier echter goed op voorbereid om zodoende zo goed mogelijk mee te kunnen doen in de kopgroep en zodoende toch zo veel mogelijk punten te vergaren voor het kampioenschap.

Test.
Alle teams en coureurs kregen de gelegenheid om vrijdag morgen te kunnen testen. De crew van MDM Motorsport gebruikte deze test om zoveel mogelijk data te verzamelen om zodoende een goede setting van de auto te verkrijgen. Simon zette in deze test de 2e tijd neer wat vertrouwen gaf voor de rest van het weekend.

Vrije training.
Tijdens de eerste vrije training op vrijdag middag verliep het heel anders. Simon en Alec deden een race simulatie op oude banden en toen al bleek dat met name aan het einde van de race afstand de auto het heel zwaar kreeg, de combinatie van asfalt en bochten op dit circuit passen niet goed bij de BMW M4 GT4 en deze test sloten de mannen dan ook af op een 24e plaats.

Zaterdag morgen stond als eerste de tweede vrije training op het programma. Het team had nog 1 set nieuwe banden over en Alec gebruikte deze om te kijken hoe de auto het zou doen tijdens de nog komende kwalificatie. Geheel tevreden was Alec niet maar toch scoorde hij een vierde tijd tijdens deze vrije training.

Kwalificatie.
Simon nam de eerste kwalificatie voor zijn rekening, hij koos er voor om zo lang mogelijk te wachten om zodoende zo vrij als mogelijk op de baan te komen. Dit pakte niet geheel goed uit want toen hij bezig was met zijn snelste rondje gaf de wedstijdleiding een “ full course yellow ” zodat hij deze ronde moest afbreken. Ondertussen was het fijne al van de banden af en kwam Simon niet verder dan een 11e plaats op de start grid voor race1

Daarna was het de beurt aan Alec, hij ging wel direct de baan op maar, werd toen hij ook met zijn snelste rondje bezig was opgehouden door een concurrent die langzaam op de baan reed waardoor ook Alec geen super tijd kon neer zetten, een 7e plaats voor race twee was zijn deel. Simon en Alec lieten weten beide behoorlijk te balen van deze start posities met de wetenschap dat de auto in het tweede deel van de race behoorlijk  zou afbouwen.

Race 1
Zaterdagmiddag stond Simon aan de start van de eerste race, het asfalt had een temperatuur van 52 graden en het was bloedheet in de auto. Vanaf de 11e plaats had Simon een raketstart waarbij hij eerst door het gras en later dwars door het veld heen direct 3 tegenstanders passeerde.

Daarna kon hij nog een tegenstander voorbij en kreeg hij even later te horen over de boord radio dat de twee KTM’s die de race leidde een straf zouden krijgen voor een verkeerde start. Daardoor kwam Simon op een vijfde plaats binnen voor de pitstop en zodoende het stuur overgaf aan Alec. Het fijne was toen allang van de auto af maar Alec ging er eens goed voor zitten. Tijdens de pitstop was er al een concurrent weggevallen en direct na dat Alec de baan op kwam kon hij naar de derde plaats rijden om even later op te rukken naar de tweede plaats.

Twintig minuten lang heeft Alec daarna onder druk gestaan van meerdere auto’s maar ondanks dat remmen en banden verre van 100 procent waren wist hij deze positie vast te houden al had het geen rondje langer moeten duren. Zodoende konden Simon en Alec toch weer naar het podium en vergaarde zij veel punten voor het kampioenschap. Simon vertelde na afloop heel blij te zijn met deze 2e plaats mede gezien de startpositie en de moeilijk te besturen auto waarmee hij en Alec moesten omgaan.

Race 2
Het team had de nodige aanpassingen gedaan aan de auto in de hoop het tweede deel van de race daarmee wat makkelijker zou worden. Alec startte vanaf plek 7 en wist in de eerste ronde op te rukken naar de vijfde plaats. Deze positie behield hij tot de pitstop om het stuur over te geven aan Simon.

Deze kwam de baan op tijdens een “ full course yellow “ en wist na de herstart direct een plaatsje te winnen maar moest deze ook weer snel prijs geven omdat het heel moeilijk was om de auto op een goede manier op de baan te houden. Het verloop van de race was verder niet zo spannend, behalve dat de koploper in de race, de Renault Alpine van Stephane Lemmeret een lekke band kreeg en Simon nog voorbij gereden werd door de Mercedes van Bullit Racing die op zaterdag de race al had gewonnen. Simon finishte dus als vijfde en meer zat er ook beslist niet in.

Kampioenschap.
Door deze tweede en vijfde plaats zijn Simon en Alec nu opgerukt naar de tweede plaats in het kampioenschap met nog vier races te gaan en is er dus nog van alles mogelijk.

Volgende races.
De volgende twee races zijn op het thuis circuit van Zandvoort en wel op 13 en 14 juli aanstaande. Daar zullen Simon en Alec gaan proberen om voor eigen publiek weer zo goed mogelijk de scoren.


TWEE KEER WILHELMUS!

 Le Castellet Frankrijk 2 juni 2019.

Wilhelmus klinkt twee keer voor Simon en Alec.

Je hebt van die race weekenden waar je achteraf van zeg “weet je nog toen”, nou zo’n weekend was het nu, Simon en zijn teammaat Alec Udell kwamen met de volle winst over twee races terug van het Formule 1 circuit van Paul Ricard te Frankrijk waar de 5e en 6e ronde van de European GT4 Series werden verreden.

Aan de voorbereiding kon het niet liggen, het team van MDM Motorsport nam de gelegenheid te baat om gebruik te maken van de extra test dag op donderdag. Daar kreeg het team de gelegenheid om vier uur lang te zoeken naar de juiste afstelling van de BMW M4 GT4.

Dit lukte zeer goed getuige de uitstekende tijden die gereden werden op vrijdag tijdens de vrije trainingen behorende bij het evenement. Alec scoorde in de eerste vrije training de snelste tijd terwijl Simon een derde tijd realiseerde tijdens de tweede vrije training.

ZATERDAG
Zaterdagmorgen om 9.00 uur stonden de 42 GT4 bolides klaar voor de twee kwalificaties. Alec reed de eerste kwalificatie voor de startpositie voor de eerste race en deed dit geweldig door een derde tijd te laten noteren. Daarna was het de beurt aan Simon en deze reed ook een geweldige kwalificatie. In een volledig vrije ronde reed hij naar de pole positie  voor de tweede race in een tijd van  2.12.190  wat ook nog eens het ronde record zou betekenen voor een GT4 auto ooit gereden op het circuit van Paul Ricard.

Zaterdag middag de eerste race, Alec startte vanaf de derde plaats en moest aanvankelijk direct na de start een plaats toegeven maar won er in die zelfde eerste ronde direct weer twee terug zodat hij als tweede door kwam na de eerste ronde.

De koploper in de race, Ricardo van der Ende in de Ekris Motorsport BMW was toen al direct 3 seconden los maar Alec liet zien dat hij uit het juiste race hout is gesneden door na enkele ronden achter op de bumper van de koploper te rijden. Vanaf de pitmuur kreeg Alec van het team te horen dat hij twee ronden mocht aanvallen om de koppositie te pakken en mocht dit niet lukken dan banden te sparen voor het tweede deel van de race. Alec volgde de koploper tot aan de pitstop en kwam op een mooie tweede plaats binnen voor deze stop om het stuur over te geven aan Simon.

De pitstop was prima en Simon sloot al snel aan bij Euan McKay die het stuur had overgenomen van Ricardo van der Ende. Simon zou Simon niet zijn en ging direct in de aanval en in bocht 10 van het circuit verschalkte hij de koploper en liep daarna ruim vier seconden uit en bracht de auto op een prachtige eerste plaats over de finish lijn en zo was de eerste overwinning van dit seizoen voor MDM Motorsport een feit.

Het werd echter nog mooier, want de andere auto van het team met Mark van der Aa en Koen Bogaerts kwam als derde over de streep en zodoende kleurde het podium zwart van de Tricorp racepakken.

Simon liet na afloop weten zeer blij te zijn met deze overwinning en vertelde dat de auto tot het einde van de race super was waarmee hij het team complimenteerde.

ZONDAG
Zondag om 11.30 startte Simon de tweede race vanaf pole. Met 41 auto’s achter hem kwam hij als eerste bij bocht 1 aan om daarna een kleine 3 seconden bij zijn concurrenten weg te lopen. Jammer was dat daarna de saftey car in de baan kwam vanwege een behoorlijk ongeval met een Mercedes  van het Schwede Motorsport team waardoor alle auto’s weer aansloten achter Simon.

Na de herstart probeerde Jan Kisiel in de Leipert  Motorsport Mercedes het nog wel een keer bij Simon maar tot aan de pitstop bleef de MDM BMW op kop. Vlak voor de pitstop had de Ekris  Motorsport BMW de tweede plaats overgenomen en zo kwamen Simon en de Ekris auto achter elkaar binnen voor de wissel.

Toen beide de baan weer opkwamen bleek dat de wissel van Ekris sneller was dan de 145 seconden die er reglementeer voor staan zodat deze een stop en go kreeg van de wedstrijdleiding en zodoende  kon Alec de auto onbedreigd als eerste over de finish kon rijden en de tweede overwinning van de Nederlands/Amerikaanse combinatie een feit was.

Simon en het team waren uiteraard zeer tevreden met deze twee overwinningen welke Simon en Alec weer volop in de titelstrijd brengen halverwege de competitie. Met een derde plaats in het kampioenschap reist het team af naar Misano in Italië waar op  29 en 30  juni de 7e en 8e races van het seizoen plaats vinden.


MOEILIJKE KWALIFICATIE

Brands Hatch 5 mei 2019

Moeilijke kwalificatie verhinderd topklassering voor Simon en Alec op Brands Hatch.

De derde en vierde races van de European GT4 series werden het afgelopen weekend verreden op het historische circuit van Brands Hatch in Engeland.

Vrije trainingen
De vrije trainingen, de kwalificaties en de races moesten deze keer in twee dagen worden afgewerkt waardoor het voor het team van MDM Motorsport hard werken was om de BMW M4 GT4 telkens weer op tijd weer klaar te hebben.

Op zaterdag waren de weersomstandigheden zeer wisselvallig voor de 34 auto’s die zich hadden ingeschreven voor dit weekend. Toch konden de twee vrije trainingen op een droge baan worden afgewerkt. Het bleek lastig om de juiste afstelling te vinden wat te zien was aan de tijden die Simon en zijn Amerikaanse teammaat Alec Udell konden rijden. Toch waren de verschillen klein, tussen de eerste twintig auto’s zat maar 1 seconde.

Kwalificaties
Vlak voor de eerste kwalificatie begon het echter hard te regenen, een aantal auto’s kozen ervoor om op regenbanden uit te gaan, echter Simon en het team besloten om de kwalificatie aan te vangen op slicks. Dit leek de beste keuze maar het was niet zonder gevaar, de auto had aanvankelijk weinig grip maar de baan werd droger en droger.

Simon leek af te stevenen op een goede start positie maar het ging toch nog fout, 3 ronden voor het einde maakte Simon een stuurfoutje waardoor hij even door het grind moest. Op zich niet zo heel erg maar door dat de baan steeds droger werd gingen een aantal concurrenten aan hem voorbij waardoor Simon bleef steken op de 12e startplaats voor de eerste race.

Alec nam de tweede kwalificatie voor zijn rekening maar die had nog meer pech. Tijdens zijn eerste snelle ronde werd het code rood waardoor hij deze ronde moest afbreken. Na het herstart van deze kwalificatie ging Alec weer de baan op maar ook hij maakte een stuurfoutje en direct daarna werd het weer code rood zodat hij weer niet een goede tijd kon laten noteren.

Toen bleek dat deze kwalificatie werd afgebroken omdat er een zware crash was van een van de Renault Alpine’s bleef Alec steken op een 25e startplaats voor de tweede race. Natuurlijk waren beide coureurs teleurgesteld met deze posities en wisten ze dat het twee inhaalraces zouden worden.

Zondag Race
Zondag werd er gelukkig geen regen voorspeld, dus beide races konden verreden worden op een droge baan. Simon vertrok goed van een 12e  plaats en wist in de eerste ronde gelijk vijf posities goed te maken. Gedurende de race kon hij het tempo van de kopgroep goed volgen en na een paar mooie inhaal acties rukte hij op naar de vijfde plaats . Tijdens een vlekkeloze pitstop nam Alec het stuur over en kon lang deze positie vast houden. Vlak voor het einde van de race moest hij toch nog een Aston Martin voor hem dulden zodat hij als zesde werd afgevlagd.

Met dit resultaat was het team best tevreden gezien de lastige voorbereiding. Het leek er op dat de tweede race nog moeilijker zou gaan  worden, Alec wist dat het moeilijk zou gaan worden om door het veld heen te kunnen rijden maar deed dit toch fantastisch. De een na de andere auto ging hij voorbij en rukte zelfs op naar de achtste plek om het stuur over te geven aan Simon.

Ook nu weer een goede rijders wissel maar toen ging het fout. Tijdens het achteruit duwen van de auto in de pitstraat liet Simon de auto in zijn 1e versnelling staan waardoor de auto bijna niet achteruit te duwen was. Hierdoor werd zoveel tijd verloren dat Simon weer als 16e de baan op kwam.

Gelukkig kon hij nog oprijden naar een 9e plaats maar meer zat er niet in. Simon was na afloop zeer boos op zich zelf zo liet hij weten. Nooit eerder was het voor gekomen dat hij de auto al in zijn versnelling had staan met achteruit duwen en juist nu gebeurde het nadat Alec de auto zo goed naar voren had gereden en een vijfde of vierde plaats er best wel ingezeten had.

Al met al genoeg verbeter punten voor de volgende races die verreden gaan worden op het Formule 1 circuit van Paul Ricard in Frankrijk op 1 en 2  juni aanstaande.


PODIUM EN PECH IN MONZA!

14 april 2019

Podium en pech tijdens seizoenopener op Circuit Monza Italië

Het eerste weekend van het nieuwe European GT4 seizoen sloten Simon en zijn nieuwe teammaat, de Amerikaan Alec Udell met gemengde gevoelens af.

Deze eerste twee races werden verreden op het Formule 1 circuit van Monza in Italië. Voor deze races stonden er 36 auto’s ingeschreven van 11 verschillende merken, dus ook dit seizoen weer volop spektakel op de baan.

Simon rijdt ook dit jaar weer voor het  mooie team van MDM Motorsport uit Badhoevedorp, wederom in een BMW M4 GT4, de auto waar hij ook vorig jaar actief in was. Wat nieuw is voor deze jaargang is dat er al op de donderdag getest kan worden gevolgd door twee vrije trainingen op vrijdag.

Donderdag regende het volop in Monza en zodoende kon het team veel data vergaren op het natte circuit en ook veel afstellingen uit proberen wat uiteindelijk waardevolle informatie opleverde. Vrijdag was het gelukkig droog zodat er ook gewerkt kon worden aan een goede droogweer afstelling.

Zaterdagmorgen stonden de twee kwalificaties op het programma. Alec nam de eerste kwalificatie voor zijn rekening en reed zich naar de 4e startpositie voor de 1e race. Simon stapte daarna in de auto voor de tweede kwalificatie en had de pech dat hij twee keer zijn snelste rondje moest afbreken wegens code rood. Uiteindelijk wist Simon in het laatste rondje toch nog een zevende start positie uit het vuur te slepen. Pas zondag werd bekend dat het een 5e startplek zou worden omdat er twee auto’s die voor hem stonden terug werden geplaatst door diversen redenen.

Zaterdagmiddag de eerste race, Alec was goed weg vanaf de 4e plaats en wist deze positie goed te behouden, hij moest mooie gevechten leveren om deze plaats vast te houden wat hem lukte tot pitstop om het stuur over te geven aan Simon.

Simon zat er gelijk goed in en kon het gevecht aan gaan met de auto voor hem. Liggende op een vierde plaats kreeg Simon te horen dat een van auto’s die voor hem reed een drive- through zou krijgen omdat hij een te korte pitstop had gemaakt en zodoende schoof Simon door naar de derde plaats.  Ondanks dat Simon vol onder druk stond van twee auto’s achter hem kon hij toch als derde afgevlagd worden. Uiteraard was het team zeer gelukkig met deze eerste podium plaats van het seizoen.

De tweede race zou echter heel anders verlopen. Zondagmorgen regende het volop in Monza en kwam de buiten temperatuur niet boven de 7 graden. Simon startte deze race en moest dus vanaf plek 5 vertrekken. Vanwege de regen en de veiligheid werden de eerste 3 ronden gereden achter de safety car gereden voor dat het veld werd losgelaten. Simon reed al snel een van zijn concurrenten voorbij en kon zelfs nog even oprukken naar de derde plaats maar moest deze vlak voor pitstop weer prijsgeven.

Vanaf de vierde plaats kwam Simon binnen om het stuur over te geven aan Alec. In zijn eerste ronde ging het echter mis, vlak voor het ingaan van de beroemde bocht “parabolica” raakte hij vanwege zeer slecht zicht een van de achterblijvers en beschadigde de auto dusdanig dat hij de pitstraat moest opzoeken. Daar werd geconstateerd dat de auto niet meer verder kon wat natuurlijk een enorme domper was voor het gehele team.

Ook Simon was natuurlijk teleurgesteld maar was ondanks dat positief over het gehele weekend. In alle trainingen, kwalificaties en in de races hebben we onze snelheid laten zien en bovendien was de samenwerking met Alec en de andere teamleden perfect zo liet hij weten.

De volgende twee races zullen worden verreden op het circuit van Brands Hatch in Engeland op 4 en 5 mei en ook daar zullen Simon en Alec gaan proberen zoveel mogelijk punten te vergaren.


2019 EUROPEAN GT4 SERIES

Na het succesvolle seizoen van 2018 keert Simon wederom terug in de European GT4 Series bij het voor hem zo bekende team van MDM Motorsport.

Simon zal samen met zijn nieuwe teammaat, de Amerikaan Alec Udell plaats nemen achter het stuur van de BMW M4 GT4, de auto waar Simon in 2018 ook mee reed.

De tweede BMW M4 GT4 die MDM Motorsport inzet zal net als in 2018 bereden worden door Mark van der Aa en Koen Bogaerts.

Ook dit seizoen zal er gereden worden op diversen Europese circuits en onlangs heeft het team getest op het circuit van Zandvoort en daar lieten Simon en Alec direct zien dat er wel degelijk rekening met het duo gehouden kan worden.

Beide coureurs laten weten maar een doel te hebben en dat is gaan voor het hoogst haalbare in deze loodzware competitie waar ook in 2019 weer dik 40 auto’s aan de start zullen staan.

ZIE OOK HET PERSBERICHT OP: http://european.gt4series.com


TEVREDEN SEIZOEN 2018!

16 September 2018:
ONDANKS TELEURSTELLING TOCH TEVREDENHEID BIJ SIMON EN MAX!

Nurburgring Duitsland.

Als leiders in het kampioenschap kwamen Simon en zijn teammaat Max Koebolt naar de Nurburgring in Duitsland. Na de eerste race stonden ze nog steeds aan de leiding van de European GT4 Series, welleswaar gedeeld met de Ginetta van Tregurtha en Middleton maar het Europees kampioenschap lonkte. Het mocht echter niet zo zijn, vlak na de start van de tweede race kon Max twee gespinde auto’s voor hem niet meer ontwijken en klapte er vol op. Weg kansen!

Het weekend begon vrijwel zoals alle andere race weekenden, het team van MDM Motorsport had de BMW M4 GT4 weer super geprepareerd en na de kwalificatie’s heerste er best wel tevredenheid. Simon had tijdens de eerste kwalificatie een zesde tijd gerealiseerd en Max stond voor de tweede race op een 9e startplaats, eigenlijk de startposities die het hele seizoen al werden ingenomen. Zowel Simon als Max waren hier wel tevreden mee, alhoewel je altijd verder naar voren wil staan lieten zij beiden weten.

Simon startte de eerste race en deed dit weer uitstekend, hij koos de buitenkant in de eerste bocht en dit pakte goed uit door er als derde uit te komen. Deze derde positie kon hij vasthouden tot aan de pitstop om het stuur over te geven aan Max. Ondertussen was de KTM van Stuck aan de BMW voorbij gegaan zodat Max als vierde de baan op kwam maar wel voor de Ginetta met Middleton achter het stuur. Er ontstond een prachtig gevecht tussen deze twee, even leek het erop dat Max de Ginetta voor kon blijven maar in de laatste ronde moest hij toch toezien dat hij voorbij gereden werd.

Mijn banden werden steeds minder terwijl de veel lichtere Ginetta daar veel minder last van heeft, het dus een wonder dat ik het nog zo lang vol hield, liet Max na afloop weten. Door de vijfde plaats van Simon en Max  en een vierde van Tregurtha en Middleton kwamen beide teams op gelijke hoogte in het kampioenschap en moest de laatste race van dit seizoen de beslissing brengen.

Max vertrok goed vanaf de 9e plek maar in de tweede bocht ging het mis, twee auto’s voor hem spinde en Max kon werkelijk geen kant meer uit en klapte er bovenop. Weg kampioenschap en teleurstelling bij het gehele team. De race kende echter een bijzonder verloop want de Ginetta die op kampioenschapskoers lag kreeg brand aan boord en moest de auto ook aan de kant zetten.

Toen was het de Audi van Moller-Madsen en Dontje die kampioen werden met uiteindelijk een evenveel punten n.l. 143 als Simon en Max en Tregurtha en Middleton. Het aantal overwinningen moest de doorslag geven en Moller-Madsen en Dontje hadden er drie dit seizoen,  Tregurtha en Middleton twee en Simon en Max hadden er een. Simon en Max waren natuurlijk heel erg teleurgesteld maar een paar uur later overheerste toch het goede gevoel.

“We hebben mooi en constant kunnen scoren
in een zeer competitief groot internationaal veld!”

We hebben mooi en constant kunnen scoren in een zeer competitief groot internationaal veld. In vier opeenvolgende weekenden zijn we op het podium geeindigd en een overwinning behaald in Hongarije. Verder zijn er door ons en het team geen fouten gemaakt en met de wetenschap dat de “Balance of Performance” niet altijd in ons voordeel is geweest waardoor we niet altijd de snelste auto hadden hebben we het maximale eruit gehaald besluiten Simon en Max.

Simon besluit, ik wil graag Max bedanken alsmede het gehele team van MDM voor een mooi seizoen. Verder bedank ik natuurlijk ook mijn sponsor QSN die het mede mogelijk maakte om dit jaar weer mee te doen.


WILHELMUS OP HUNGARORING!

02 September 2018: WILHELMUS KLINKT VOOR SIMON EN MAX OP DE HUNGARORING!

Mogyorod Hongarije.

Afgelopen weekend werden de 9e en 10e race verreden van de European GT4 Series op de Hungaroring in Hongarije.

Zoals alle races dit jaar stonden er ook nu weer 45 auto’s op de startgrid van dit mooie kampioenschap. Simon reisde samen met zijn teammaat Max Koebolt en het gehele team van MDM Motorsport naar Hongarije om minimaal hun derde plaats in het kampioenschap te verdedigen maar dat liep anders, want na de twee races van dit weekend reisde zij als leiders in dit kampioenschap huiswaarts wat mede te danken was aan een strategische bandenkeuze van het team wat een overwinning opleverde in de eerste race.

Het team had de BMW M4 GT4 weer uitstekend geprepareerd voor de kwalificaties op vrijdag. Max moest deze keer als eerste de baan op en reed zich zelf naar een 8e plaats voor de eerste race op zaterdag. Daarna was Simon aan de beurt en ook hij kwam niet verder dan een 8e plaats maar door diskwalificatie van een van de auto’s voor hem mocht hij op een 7e plaats starten op zondag. Zowel Simon als Max waren niet tevreden met deze kwalificaties omdat er bij beide meer in had gezeten zo lieten zij weten.

Max startte de eerste race voortvarend en kon direct van de P8 naar de P4 rijden. De 4e plek kon hij goed vasthouden tot dat het na zo’n twintig minuten begon te regenen. Veel auto’s kwamen tijdens de pitstop direct binnen om naar regenbanden te wisselen. De leiding van MDM besloot echter Max zo lang mogelijk te laten rijden om zo te kijken of het wel of niet erger zou gaan regenen. Dit gebeurde aanvankelijk niet zodat besloten werd om na de rijderswissel Simon gewoon op slicks door te laten rijden. Dit besluit werd mede gemaakt omdat het regelement verteld dat de auto 35 seconden langer in de pitstraat moet blijven bij een bandenwissel.

Simon kwam daardoor als leider in de race de baan op toen het echt hard begon te regenen. Het leek er dus op dat er een verkeerde keuze was gemaakt maar het regende zo hard dat de wedstrijdleiding besloot de safety-car de baan in te sturen omdat het te gevaarlijk werd om op snelheid door te racen.

Het bleef hard door regenen en toen de race voor 80% verreden was besloot de wedstrijdleiding te race te staken waardoor Simon als eerste afgevlagd werd, Simon verteld na afloop, hoeveel geluk kan je hebben, het was zelfs achter de safety-car nagenoeg niet mogelijk om op de baan te blijven , maar wel super om de race te winnen, mede dankzij een super goede eerste stint van Max.

De tweede race startte Simon, en ook nu regende het op de Hungaroring maar het team besloot nu wel op regenbanden te vertrekken. Simon begon zoals vaker dit jaar zeer voortvarend aan de race, vanaf een zevende plaats klom hij direct na de eerste bocht op naar een derde plek en kon aanvankelijk het tempo van de leiders in de race goed volgen. Toen het echter stopte met regenen droogde de baan snel op en werden de banden onder de BMW steeds minder waardoor Simon toch wat terrein moest prijs geven.

De auto’s die het aan hadden gedurfd om de race op slicks te starten kwamen steeds verder naar voren zodat Simon op en zesde positie in de race het stuur over gaf aan Max. Tijdens de pitstop werden er slicks onder de auto gemonteerd wat ook nu 35 seconden extra tijd kostte waardoor Max als 14e de baan op kwam. Ook nu reed Max een geweldige stint en klom op naar de 6e plaats zodat er ook in deze race weer punten werden gesprokkeld.

“De Europese titel is ons doel!”

Met de in Hongarije behaalde resultaten staan Simon en Max voor het eerst dit seizoen aan de leiding in de tussenstand van het kampioenschap. Dat is een veelbelovende uitgangspositie voor het laatste race weekeinde van het jaar, op 15 en 16 september op de Nurburgring in Duitsland. Dat is een circuit dat bekendstaat als enigszins gunstig te zijn voor de BMW.

Als er geen als te grote aanpassingen komen in de “balance of performance” dan hopen we daar goed te kunnen scoren. De Europese titel is ons doel, zo besluiten Simon en Max.


DERDE KEER OP RIJ PODIUM

23 Juli 2018: ONDANKS MOEILIJKE OMSTANDIGHEDEN TOCH WEER PODIUM VOOR SIMON EN MAX

Naar het mooie circuit van Spa Francorchamps afreizen met in de wetenschap dat aan de ene kant de  BMW M4 GT4 het daar goed doet maar aan de andere kant ook wetende dat je auto zwaar gestraft is door de organisatie zorgt toch wel voor wat hoofdbrekens bij het team van MDM Motorsport.

De aanpassingen van de “ balance of performance”  zorgde er voor dat de banden van de BMW het heel zwaar hadden op dit circuit waardoor het tweede deel van de race wel heel moeilijk werd voor beide coureurs om de auto op een goede manier op de baan te houden. Desondanks maakten Simon en zijn teamgenoot Max Koebolt er het beste van en scoorden zij in de tweede race een mooie 3e podium plaats in dit wel heel sterke veld van 48 deelnemers van de European GT4 Series.

Al tijdens de vrije trainingen werd duidelijk dat de slijtage van de banden behoorlijk was en dat de wegligging van de BMW verre van optimaal was. Dat het daarom moeilijk was om te strijden voor het eremetaal werd wel duidelijk ook in de kwalificatie.

Simon realiseerde in de eerste kwalificatie een negende tijd en daar was Simon best heel tevreden mee. Ons doel was om binnen de top tien te rijden, dat is dus gelukt, maar veel meer zat er ook niet in” , analyseerde Simon. Max kwalificeerde zich voor de achtste plaats in de startopstelling voor de tweede race en ook dat was binnen de mogelijkheden waarschijnlijk het maximaal haalbare vertelde Max die er aan toevoegde dat zowel Simon als hij beide de snelste BMW coureurs waren van de in totaal 11 deelnemende BMW M4 GT4’s

“Ik had werkelijk een super start!”

In de eerste race vertrok Simon dus vanaf  9 en pakte met zijn super start direct  vier plaatsen om daarna nog 2 auto’s voorbij te gaan om zodoende als derde binnen te komen voor de rijderswissel. “Ik had werkelijk een super start!” vertelde Simon en reed vervolgens en solide race. Ook liet Simon al doorschemeren dat de banden als snel “afbouwde” zodat het voor Max moeilijk zou worden om de derde plaats vast te houden in het tweede deel van de race. En helaas kwam zijn voorspelling uit want de grip werd steeds minder en dus was het moeilijk voor Max om de strijd aan te gaan met de concurrentie. Na lang knokken moest Max 3 auto’s aan zich voorbij laten gaan om uiteindelijk als zesde te worden afgevlagd. Voor de tweede race was het dus zaak om in het begin van de race de banden te sparen.

Max had een goede start en kon zijn 8e plaats op een uitstekende manier behouden tot aan de pitstop. Simon kon direct na de pitstop een paar auto’s voorbij en geholpen de wat missers van andere auto’s voor hem klom hij op naar de derde plaats om deze vervolgens niet meer af te staan. De race had echter niet een ronde langer moeten duren want dan hadden we niet meer op het podium gestaan vertelde Simon na afloop want de concurrentie kwam wel heel hard van achteren opzetten maar al met al hebben we de schade weten te beperken verteld Simon en Max na afloop.

De mannen staan nog steeds als derde genoteerd in het kampioenschap wat een vervolg krijgt op 1 en 2 september op de Hungaroring nabij de Hongaarse stad Budapest en hopelijk zal de organisatie daar voor een betere “balance“ van de BMW’s zorgen.


OOK PODIUM IN ITALIË

24 Juni 2018: SIMON EN MAX OOK PODIUM IN ITALIË!
Na de successen tijdens de vorige races in Brands Hatch te Engeland behaalden Simon en zijn race maat Max Koebolt wederom een podiumplaats tijdens de eerste race van het afgelopen weekend op het Misano World Circuit te Italie. Daar was het European GT4 series circus neergestreken voor de 5e en 6e race van dit  sterke kampioenschap.

Ook nu stonden er 45 bolides aan de start en vooraf wist het team van MDM Motorsport dat het een moeilijke opgave zou worden om goed te scoren omdat dit circuit de BMW M4 GT4 niet zo goed gezind is.

Veel track time kregen Simon en Max niet tijdens de vrije trainingen. Door de hevige regenval op vrijdag vielen de trainingen letterlijk en figuurlijk in het water. Daardoor, vertelde Simon hebben we weinig gereden maar konden we wel veel pitstops oefenen iets waar we normaal niet aan toe komen. In de eerste kwalificatie op zaterdagmorgen reed Max een 13e tijd en werd Simon in de tweede kwalificatie als 6e geklasseerd. Zowel Simon als Max waren niet geheel tevreden met deze kwalificaties maar verklaarden na afloop dat er ook niet veel meer in zat.

De eerste race die zaterdagmiddag van start ging vertrok Max van een 13e plaats en moest in het gedrang een paar plekken prijs geven.  De afstelling van de auto was niet optimaal, Max had weinig grip op de voorwielen en toen hij ook nog eens van achteren werd aangereden door de Porsche met Marc Basseng achter het stuur waren zowel de bumper, de differentieelkoeler en de uitlaat van de BMW behoorlijk beschadigd.

Tijdens de pitstop kon het team een snelle reparatie uitvoeren maar werden er wel belangrijke seconden verloren. Simon kwam als 22e de baan op en ging er eens goed voor zitten. Hij slaagde erin veel auto’s in te halen en werd na een half uur rijden als vijfde afgevlagd. Echter door straffen van zowel het Audi team Dontje/Moller-Madsen als het McLaren team van van der Ende/ Hutchison  werden Simon en Max toch als derde geklasseerd en konden zij toch het podium beklimmen en zodoende waardevolle punten voor het kampioenschap bijschrijven.

Het team verrichte zaterdagavond weer vakwerk en zorgde ervoor dat de auto er voor de tweede race weer super bij stond. Simon nam de start voor deze tweede race voor zijn rekening en vanaf een 6e startplek ging hij voortvarend op weg. Direct na de start schoof hij door naar een 5e plaats en leverde mooie gevechten om de 3e en 4e plaats. Tijdens deze gevechten die gepaard gingen met het nodige duw en trekwerk met de Mercedes van Ivan Pareras raakten beide auto’s elkaar wielen waardoor het stuur van de BMW wat scheef stond en de auto niet geheel meer in lijn was.

Na een sterke stint te hebben gereden kwam Simon als 5e binnen voor de pitstop die uiteindelijk niet geheel vlekkeloos verliep waardoor de mannen wat tijd verloren. Ook voor Max was het moeilijk om hard te gaan met de auto die bovendien niet helemaal goed meer schakelde. Ondanks deze ongemakken wist Max de auto nog op een 8e plek over de finish te rijden waardoor er toch weer punten behaald werden.

Simon vertelde na afloop in beide races lekker strijd te hebben geleverd maar had toch iets meer verwacht van de tweede race, echter zo liet hij weten, zaterdag kregen we misschien iets te veel en zondag daar in tegen iets te weinig waardoor het weekend misschien toch wel in evenwicht is.

Het duo staat na 6 races nog steeds op de derde plaats en doen nog volop mee in dit kampioenschap.

De volgende twee races van de European GT4 series worden verreden op het Circuit van Spa-Francorchamps op 21 en 22 juli. Een baan waar beide coureurs veel hebben gereden en ook de lange rechte stukken moeten de BMW ook beter liggen. We kunnen daar zeker meestrijden voor de overwinning besluiten Simon en Max.